12 Kesan Perlombongan Uranium kepada Alam Sekitar

Walaupun uranium adalah radioaktif secara amnya, radioaktiviti sengitnya terhad kerana isotop utama, U-238, mempunyai separuh hayat yang sama dengan umur bumi. U-235 memancarkan zarah alfa dan sinar gamma, dan separuh hayatnya adalah satu perenam daripada ini.

Oleh itu, sinar gamma dari sekeping uranium tulen akan lebih tinggi daripada sinaran dari seketul granit. Dari segi praktikal, radioaktiviti alfanya bergantung kepada sama ada ia hadir sebagai serbuk kering atau sebagai ketulan (atau dalam batu sebagai bijih).

Dalam contoh terakhir, sinaran alfa menimbulkan risiko yang mungkin, walaupun sedikit. Dari segi kimia, ia juga beracun untuk plumbum. Sarung tangan biasanya digunakan apabila mengendalikan logam uranium sebagai langkah berjaga-jaga yang mencukupi. Untuk mengelakkan manusia daripada menghirup atau memakannya, pekat uranium diurus dan dikurung.

Ahli geologi penerokaan yang mencari uranium telah mengenal pasti sinaran gamma daripada unsur-unsur berkaitan seperti bismut dan radium, yang telah terbentuk sepanjang masa geologi akibat daripada perpecahan radioaktif uranium.

Kesan Perlombongan Uranium kepada Alam Sekitar

Berikut adalah beberapa isu alam sekitar utama yang berkaitan dengan perlombongan uranium

  • Gangguan Habitat
  • Degradasi Tanah
  • Pencemaran Air
  • Kuantiti Air Permukaan
  • Tailing dan Pengurusan Sisa
  • Pendedahan Sinaran
  • Bahan cemar bawaan udara
  • Saliran Lombong Asid
  • Pencemaran Air Tanah
  • Keamatan Tenaga
  • Cabaran Penambakan Tanah
  • Kebimbangan Mengenai Percambahan Nuklear

1. Gangguan Habitat

Ekosistem tempatan dan biodiversiti mungkin terjejas oleh pemecahan dan degradasi habitat disebabkan oleh operasi perlombongan. Membuang tanah dan tumbuhan boleh menyebabkan gangguan kepada habitat hidupan liar.

2. Degradasi Tanah

Pembuangan tanah dan lebihan beban semasa operasi perlombongan memberi kesan serta-merta ke atas ciri-ciri fizikal, kimia dan biologi tanah.

Perubahan dalam keupayaan tanah untuk membekalkan lembapan untuk pertumbuhan tumbuhan, kehilangan organisma hidup yang penting kepada tanah yang sihat (cth, mikroorganisma dan cacing tanah), kehilangan tebing benih yang berdaya maju dengan penyimpanan yang lama, kehilangan bahan organik tanah dan nitrogen, kehilangan ruang liang akibat kepada pemadatan dan struktur tanah yang diubah, dan struktur tanah yang diubah adalah antara kesan yang paling biasa.

Kesan ini adalah tipikal gangguan industri berskala besar dalam operasi perlombongan umum dan kontemporari, bukan hanya perlombongan uranium.

Majoriti impak utama ini berlaku di dalam tapak perlombongan, dan jenis perlombongan yang digunakan akan menentukan berapa banyak pengaruh aktiviti perlombongan ke atas tanah.

Kerana gangguan permukaan dalam perlombongan bawah tanah terhad kepada bukaan bawah tanah yang sangat sederhana, akibat tanah boleh diabaikan. Sebaliknya, terdapat jumlah tertinggi tanah terganggu semasa perlombongan lubang terbuka.

Tambahan pula, keadaan luar tapak mungkin dipengaruhi oleh kesan sekunder, seperti peningkatan larian air yang disebabkan oleh pemadatan tanah yang sebelum ini dibincangkan dalam bahagian ini.

3. Pencemaran Air

Air sering digunakan dalam peringkat pengekstrakan dan pemprosesan perlombongan uranium.

Beberapa operasi penambakan, penyahairan kerja dan lubang lombong, penyimpanan sementara bijih dan perlombongan dan pemprosesan sisa di tapak, dan gangguan permukaan tanah yang disebabkan oleh perlombongan semuanya boleh memberi kesan yang ketara ke atas kepekatan dan beban bahan terlarut dan terampai di air permukaan di luar tapak.

Air bawah tanah mesti disimpan keluar dari lombong atau diekstrak melalui prosedur yang dipanggil penyahairan untuk lombong diusahakan.

Satu siri telaga pengekstrakan di sekeliling lombong boleh digunakan untuk menurunkan paras air tempatan dan menghalang air daripada masuk, atau air bawah tanah yang memasuki lombong boleh dipam keluar dan dibuang ke permukaan.

Kualiti air permukaan mungkin terjejas oleh operasi penyahairan lombong, terutamanya jika pelepasan tidak dirawat.

Pelbagai bahan boleh mempunyai kesan ke atas air permukaan, seperti bahan bukan radioaktif tertentu (terutamanya logam berat dan metaloid terlarut), bahan radioaktif semulajadi (NORM), bahan radioaktif semulajadi (TENORM) yang dipertingkatkan secara teknologi, dan tailing cecair dan pepejal daripada operasi pemprosesan.

Ini mungkin mengakibatkan kehadiran radionuklid, logam berat, dan bahan cemar lain yang berbahaya kepada kesihatan manusia dan hidupan akuatik yang mencemari sumber air jiran.

4. Kuantiti Air Permukaan

Adalah dijangkakan bahawa tapak perlombongan uranium Virginia, sama ada di bawah tanah atau di atas tanah, kadang-kadang akan membocorkan air di luar tapak. Satu sumber kawalan ke atas kadar pelepasan adalah

  1. Input kerpasan (seperti keamatan hujan).
  2. Keadaan lembapan sebelum ini;
  3. Ciri-ciri permukaan tanah (seperti kapasiti penyusupan tanah)
  4. Penyimpanan air yang boleh diakses (penyimpanan lubang, kolam tahanan, dsb.)
  5. Air dibebaskan daripada aktiviti perlombongan dengan sengaja.

Saliran permukaan dari kawasan lombong mungkin lebih tinggi secara tempatan berbanding kawasan yang belum dilombong diliputi dalam hutan pertumbuhan kedua semula jadi.

Walaupun peratusan peningkatan akan berkurangan dengan jarak dari lombong dan kesan kuantiti air permukaan daripada pengurusan tailing boleh menjadi lebih besar, peningkatan relatif dalam air larian juga akan mengakibatkan peningkatan aliran sungai dalam menerima air di hilir.

5. Tailing dan Pengurusan Sisa

Satu masalah alam sekitar utama yang berkaitan dengan pengekstrakan uranium ialah pelupusan tailing radioaktif. Penyimpanan yang tidak mencukupi boleh membenarkan bahan pencemar menyusup ke dalam tanah dan air, mengakibatkan pencemaran jangka panjang.

Kuantiti dan susunan bahan buangan yang berbeza, teknik yang digunakan untuk memproses bijih uranium, cara bahan buangan yang berbeza disimpan dan dilupuskan, dan tindakan yang diambil untuk mengurangkan kesan ke atas kualiti air permukaan semuanya akan mempengaruhi bagaimana pengurusan sisa lombong dan tailing menjejaskan perairan permukaan.

Semua unsur radioaktif dan bukan radioaktif semulajadi yang terdapat dalam bijih uranium, termasuk semua radionuklid dalam siri pereputan uranium, terutamanya 238U, terdapat dalam tailing lombong dan kilang.

Walaupun pemprosesan menghilangkan 90–95 peratus uranium dalam bijih, menurunkan kepekatan uranium sekurang-kurangnya mengikut urutan magnitud, sebahagian besar produk pereputan uranium—seperti 230Th, 226Ra, dan 222Rn—yang mungkin menyumbang sebahagian besar radioaktiviti bijih-kekal dalam tailing.

Aktiviti tailing pada dasarnya tidak akan berubah selama beribu-ribu tahun disebabkan oleh separuh hayat yang panjang iaitu 230Th (76,000 tahun).

Memandangkan separuh hayatnya yang sangat panjang, geokimia dan mineralogi 230Th dan 226Ra (1,625 tahun separuh hayat) amat ketara dari sudut kualiti air.

6. Pendedahan Sinaran

Semasa operasi perlombongan, unsur radioaktif termasuk gas radon dan radionuklid mungkin dilepaskan, menimbulkan bahaya pendedahan kepada penduduk dan kakitangan tempatan.

7. Bahan cemar bawaan udara

Operasi perlombongan dan pemprosesan uranium mungkin menghasilkan pencemaran udara, bahan zarahan dan proses bawaan udara yang menggerakkan bahan pencemar.

Seperti mana-mana tapak pembinaan, semasa pembinaan, akan ada habuk buruan, terkurung tanah, dan ekzos daripada peralatan pembinaan. Enjin diesel, yang menjalankan jentera pembinaan dan kenderaan, mengeluarkan asap diesel.

Untuk memastikan pekerja selamat, peranti pengudaraan diperlukan di lombong bawah tanah; namun, udara akan menjadi tercemar dengan habuk yang dilepaskan.

Akibat udara perlombongan bawah tanah dan lubang terbuka adalah berbeza. Melalui letupan, memuatkan ke dalam kenderaan pengangkutan, dan pengangkutan ke kemudahan pemprosesan, lombong lubang terbuka membebaskan habuk terus ke atmosfera.

Zarah yang diangkut di luar tapak mempunyai kesan menjengkelkan seperti penglihatan tersumbat dan pengumpulan habuk pada kenderaan dan rumah. Walau bagaimanapun, pendedahan bahan zarah berpotensi memburukkan asma, meningkatkan lawatan ER, dan juga menyebabkan kematian berkaitan paru-paru atau penyakit jantung.

Individu yang mengalami gangguan pernafasan, termasuk asma, bronkitis, emfisema, penyakit jantung, diabetes, bayi baru lahir, kanak-kanak dan remaja, adalah antara mereka yang risiko yang meningkat.

8. Saliran Lombong Asid

Jika saliran lombong asid (AMD) tidak diurus dengan betul, ia boleh menjadi salah satu isu alam sekitar yang paling berbahaya yang dibawa oleh perlombongan uranium.

Populasi bakteria asidofilik mengoksidakan logam sulfida (seperti FeS2) yang terdapat dalam bahan buangan atau perlombongan untuk mencipta AMD. Oleh kerana bakteria ini hanya boleh hidup dalam persekitaran berasid, penciptaan keasidan boleh mempercepatkan dan akhirnya menjadi mampan dengan kehadiran sulfida dan oksigen.

Air lombong berasid mempunyai kebarangkalian yang lebih tinggi untuk mengandungi logam berat (seperti besi, mangan, aluminium, kuprum, kromium, zink, plumbum, vanadium, kobalt, atau nikel) atau metaloid (seperti selenium atau arsenik) yang dilepaskan ke dalam larutan melalui pengoksidaan mineral sulfida, sebagai tambahan kepada radionuklid dalam siri pereputan uranium-238 (238U) (iaitu, uranium, radium, radon, dan torium).

Oleh itu, prasyarat yang menggalakkan pembebasan radionuklid dan logam berat berbahaya daripada lombong uranium ke alam sekitar ialah kewujudan mineral sulfida dalam bijih uranium.

9. Pencemaran Air Tanah

Air bawah tanah boleh dicemari oleh sebatian radioaktif dan berbahaya yang terlarut lesap daripada operasi perlombongan uranium, membahayakan ekosistem dan sumber air minuman.

Melalui interaksi geokimia, air bawah tanah yang bersentuhan dengan pepejal akuifer akan memperoleh komposisi kimia yang mencerminkan solek batuan perumah. Banyak faktor geokimia dan hidrogeologi mempengaruhi tahap tindak balas ini dan, akibatnya, komposisi kimia air, seperti

  • Mineralogi batuan perumah
  • Saiz butiran mineral
  • Susunan kimia air yang melalui akuifer
  • Berapa lama air dalam akuifer berada di sana
  • Laluan aliran (seperti aliran patah berbanding aliran melalui bahan berliang berbutir).

Beberapa faktor ini boleh diubah oleh operasi perlombongan, yang seterusnya boleh menjejaskan kualiti air bawah tanah.

Terdapat dua cara utama pengurusan tailing kontemporari menimbulkan ancaman kepada kualiti air bawah tanah:

  • Kegagalan struktur (seperti struktur penahan tailing, pelapik, dan sistem pengumpulan kebocoran) bertujuan untuk menghalang toksin daripada tailing daripada memasuki air bawah tanah berdekatan
  • Pengasingan hidraulik yang tidak sesuai dalam kemudahan pelupusan gred bawah boleh berlaku dalam pelbagai bentuk, seperti kegagalan pam yang tidak mencukupi dalam pengasingan aktif, pemahaman yang tidak mencukupi tentang hidrogeologi tapak, dan pemadatan tailing yang tidak mencukupi dalam pengasingan hidraulik pasif.

10. Intensiti Tenaga

Input tenaga yang ketara, selalunya daripada sumber yang tidak boleh diperbaharui, diperlukan untuk pengekstrakan dan pemprosesan uranium, yang menambah kepada pelepasan gas rumah hijau dan kesan alam sekitar pengeluaran tenaga.

11. Cabaran Penambakan Tanah

Selepas perlombongan uranium, menuntut semula tanah adalah prosedur yang rumit. Ekosistem boleh mengambil sedikit masa untuk pulih dan kemudaratan alam sekitar dapat dikurangkan, dan keadaan pra-perlombongan mungkin tidak kembali sepenuhnya. Sebelum paras air dipulihkan kepada paras pra-perlombongan, ia boleh mengambil masa beberapa tahun atau bahkan beberapa dekad.

Selain itu, gangguan akuifer yang disebabkan oleh pembinaan lombong mungkin mengubah corak aliran air bawah tanah secara kekal di kawasan itu, yang mungkin menjejaskan jumlah air yang tersedia untuk telaga bekalan domestik berdekatan, walaupun secara keseluruhan kesan ini mungkin akan diabaikan.

Pengurangan kadar cas semula air bawah tanah juga berkemungkinan berlaku secara tempatan. Tanah atas yang telah terkumpul semasa operasi perlombongan digantikan di atas tanah semasa prosedur penambakan tapak lombong.

Walau bagaimanapun, ciri fizikal, kimia dan biologi tanah tebus guna berbeza dengan ketara daripada tanah semula jadi, dan beberapa percanggahan ini boleh mengambil masa sehingga 1,000 tahun untuk pulih.

Contohnya, ufuk tanah semula jadi yang terbentuk selama ratusan hingga ribuan tahun dipadamkan apabila tanah atas dibuang, dilonggokkan dan diganti.

Pemadatan, larut lesap, dan kemerosotan biologi nutrien menghasilkan perubahan dalam sifat fizikal, kimia dan biologi tanah atas simpanan, yang membawa kepada penurunannya.

Perubahan dalam kitaran nitrogen dalam tanah tersebut semasa penimbunan mengakibatkan kehilangan rizab nitrogen dalam tanah atas yang kemudiannya diperbaharui selepas ditimbun.

Tambahan pula, populasi mikrob (kulat dan bakteria) dalam tanah simpanan telah mengalami perubahan jangka panjang yang telah mengubah cara ia beroperasi apabila tapak lombong dipulihkan berbanding dengan keadaan sebelum perlombongan atau kawasan yang tidak dilombong.

12. Kebimbangan Mengenai Percambahan Nuklear

Oleh kerana uranium yang ditambang boleh digunakan untuk menghasilkan senjata nuklear, perlombongan uranium menimbulkan persoalan mengenai penyebaran senjata nuklear.

Kesimpulan

Untuk mengurangkan ini kesan negatif terhadap alam sekitar, operasi perlombongan mesti menggunakan amalan terbaik, peraturan ketat mesti dibangunkan dan dilaksanakan, dan teknologi canggih untuk pengurusan sisa dan rawatan air mesti digunakan.

Mengurangkan kesan alam sekitar jangka panjang perlombongan uranium memerlukan kaedah perlombongan yang mampan dan pengendalian produk radioaktif yang selamat.

Cadangan

Editor at EnvironmentGo! | providenceamaechi0@gmail.com | + siaran

Seorang pencinta alam sekitar yang didorong oleh semangat. Penulis kandungan utama di EnvironmentGo.
Saya berusaha untuk mendidik orang ramai tentang alam sekitar dan masalahnya.
Ia sentiasa mengenai alam semula jadi, kita harus melindungi bukan memusnahkan.

Sila tinggalkan balasan anda

Alamat email anda tidak akan disiarkan.